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24/11/2014

Grenouilles givrées

Rana_sylvatica.jpgEtre un animal à sang froid et vivre près du pôle  Nord sont deux choses qui ne vont pas très bien ensemble... Certains amphibiens semblent pourtant l'ignorer, comme cette grenouille des bois d'allure fragile qui (sur)vit en alaska dans des conditions climatiques qui tueraient la plupart de ses congénères. Lorsque la température avoisine les -20 °C, elle s'enterre, devient dure comme de la glace, cesse de respirer, son coeur est pratiquement à l'arrêt, mais elle est encore bien   vivante...   Une équipe de chercheurs a percé le mystère de son incroyable résistance en découvrant que son sang recelait en abondance des molécules qui agissent comme des cryoprotecteurs, en particulier de l'urée et du glucose. Celui-ci est issu de la conversion du glycogène hépatique, dont cette grenouille pas comme les autres fait des stocks considérables aux beaux jours dans son foie surdimensionné. Quand la température s'abaisse, dame grenouille puise dans ses réserves de glycogène pour élever son taux de glucose sanguin. Et, au printemps, sans avoir subi aucune lésion, la voilà qui décongèle, prête à recontituer ses réserves !

De-ci, de-là

 

 

12:32 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (7)

16/02/2013

Pour mieux connaître la lune

phpThumb_generated_thumbnailjpg.jpegC'est le seul astre en dehors de la Terre que l'homme a exploré.

La lune, qui veille sur nos nuits, n'est pourtant pas très connue du commun des mortels. Le musée de Tautavel, dans les Pyrénées-Orientales, présente une exposition conçue par la NASA et l'association Apollo 25 nous permettant de l'approcher au plus près.

Grâce à une trentaine de tirages photographiques originaux pris par les astronotes lors des maquettes explicatives, vous découvrirez la géologie de l'astre.

Des ateliers et scéances d'observation vous permettront également de regarder ses cratères et autres formations grâce à des puissants télescopes.

Mais surtout, la présence dans l'exposition de roches lunaires rapportées des missions Apollo offre une approche matérielle et concrète étonnante.

Elles furent rapportées par la dernière et dix-septième mission qui s'est posée sur la Lune. C'était en 1972. Le président Nixon avait alors ordonné que, sur les 111 kg de roches, des fragments soient distribus à 135 pays étrangers et aux 50 États américains.

Musée de Tautavel (Pyrénées-Orientaless), jusqu'au 17 mars.

09:48 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (1)

09/02/2013

A vos marques

robot.jpgMoins connues que leur modèle plus illustre, les robolympiades existent pourtant depuis dix-sept ans et rassemblent chaque année un numéro croissant de participants en matière de robotique.

Les robots, qui doivent nécéssairement peser moins de trente kilos et mesurer maximum un mètre trente pour pouvoir participer à l'événement, défendent la réputation de leur université d'appartenance, à défaut de leurs couleurs nationales.

Sous la supervision attentive de leurs concepteurs armés de télécommandes, ils s'affrontent dans diverses disciplines  : l'escalade, l'haltérophilie, le football, le sprint, le basket-ball, le marathon...

Aux yeux d'un profane, la compétition pourrait sembler un pur divertissement, elle est en réalité l'occasion de constater, mais aussi d'encourager, l'avancée de la recherche mondiale dans ce domaine.

Toutes les épreuves ont été adaptées pour ces athlètes en acier : en haltérophilie les disques (généralement en métal ou en caoutchouc) sont remplacés par des DVD, quant au marathon, la distance à parcourir se réduit à 42 ...mètres.

10:53 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (3)

 
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