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11/12/2014

Des diamants plein la tête

1410-MONTSERRAT-A.jpgOn dit que les diamants sont les meilleurs amis des femmes et celles qui n'ont pas les moyens de s'en (faire) offrir se consoleront peut-être en apprenant qu'elles en ont potentiellement sur la tête. Enfin presque... Une société sévillane, Irisgem, s'est spécialisée dans la transformation de mèches de cheveux en diamants. Il n'y a là aucun mystère quand on sait que la kératine, le constituant principal des cheveux, est composée à 50% de carbone et que le diamant est du carbone à l'état pur. Grâce à une techonologie innovante qui associe des températures et des pressions très élevées, l'entreprise reproduit en cinq mois le processus qui, pour transformer le carbone en graphite et celui-ci en diamant, prend des siècles dans la nature. Le procédé permet d'obtenir des diamants de différentes nuances, qui sont ensuite taillés à la demande à l'antique, en baguette, en coussin, en rond, en carré.                                                                                               Si le coeur vous en dit, sachez qu'il vous faudra fournir une bonne poignée de cheveux et... un chèque conséquent.cheveux-diamants1.jpg

De-ci, de-là

 

24/11/2014

Grenouilles givrées

Rana_sylvatica.jpgEtre un animal à sang froid et vivre près du pôle  Nord sont deux choses qui ne vont pas très bien ensemble... Certains amphibiens semblent pourtant l'ignorer, comme cette grenouille des bois d'allure fragile qui (sur)vit en alaska dans des conditions climatiques qui tueraient la plupart de ses congénères. Lorsque la température avoisine les -20 °C, elle s'enterre, devient dure comme de la glace, cesse de respirer, son coeur est pratiquement à l'arrêt, mais elle est encore bien   vivante...   Une équipe de chercheurs a percé le mystère de son incroyable résistance en découvrant que son sang recelait en abondance des molécules qui agissent comme des cryoprotecteurs, en particulier de l'urée et du glucose. Celui-ci est issu de la conversion du glycogène hépatique, dont cette grenouille pas comme les autres fait des stocks considérables aux beaux jours dans son foie surdimensionné. Quand la température s'abaisse, dame grenouille puise dans ses réserves de glycogène pour élever son taux de glucose sanguin. Et, au printemps, sans avoir subi aucune lésion, la voilà qui décongèle, prête à recontituer ses réserves !

De-ci, de-là

 

 

12:32 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (7)

25/10/2014

Cascades de dominos

medium_1411062147_1399115336_00063.jpgIl est canadien, a emprunté à son chat son surnom de Flippycat et réalise avec des dominos de couleur  de stupéfiantes compositions éphémères en deux ou trois dimensions. Il lui faut des dizaines d'heures,  une patience et une minutie de moine copiste pour réaliser une oeuvre en plaçant en équilibre (instable) environ soixante mille pièces. S'il lui arrive de se tromper dans le choix des couleurs ou s'il juge que ses dominos ne sont pas parfaitement alignés, il n'hésite pas à les faire tomber par centaines pour les repositionner correctement, afin que le résultat final soit parfait. Un résultat imprévisible pour tout autre que lui : quand le dernier domino est en place, il suffit d'un petit coup de l'index sur le premier d'entre eux pour que, en une dizaine de secondes, les pièces écroulées révèlent la reproduction de la Joconde ou de La Nuit étoilée de Van Gogh.

De quoi nous sentir un peu minables avec notre boîte de vingt-huit dominos...

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