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17/02/2013

Les agrumes ensoleillent l'hiver

charlotte-rose-au-pamplemousse-de-floride.jpgAu début, il y eut Citrus aurantium, originaire de Malaisie, qui s'exila en Chine vingt-deux siècles avant notre ère et qui, parvenu dans nos contrées, devint le bigaradier, cultivé essentiellement, à l'instar d'autres agrumes, pour ses qualités ornementales et odorantes (ses fleurs au parfum puissant entrent dans la composition de l'eau de fleur d'oranger et dans celle du néroli, qui fit la fortune de Grasse). Les vertus de l'orange amère entraient également dans un grand nombre de préparations pharmaceutiques, en Orient et en Occident...

Peu à peu, le bigaradier s'implanta autour de la Méditerranée en même temps qu'il mutait pour donner naissance à l'oranger doux, vraisemblablement rapporté de Chine ou de Ceylan par les Portugais, au XVIè siècle - à l'époque, le mot " portugal " désignait l'orange. L'Espagne, l'Italie et un peu plus tard la France furent conquises à leur tour, et l'Amérique, où après que Christophe Colomb eut semé des pépins d'orange à Taïti, ceux-ci, d'île en île, arrivèrent jusqu'en Floride... La couronne d'Espagne étant alors maîtresse de la Californie, les orangers ne tardèrent pas à suivre, mais il fallut attendre le début de la ruée vers l'or (1848) pour que les premières grandes plantations s'installent autour de Los Angeles - il n'en demeure pratiquement rien, la ville ayant, depuis, tout avalé sur son passage...

UN PARFUM D'AILLEURS

Pendant ce temps, l'orange faisait la conquête de l'Afrique du Nord, puis du Sud et du monde entier, à la faveur du développement des transports. Blonde ou sanguine, le principal bienfait de l'orange est sa richesse en vitamine C.

Il en va de même pour la clémentine, plus récente puisqu'elle naquit au début du XXè siècle grâce aux bons soins du père Clément Rodier, qui eut l'idée de féconder des fleurs de mandarinier avec du pollen de bigaradier. C'est le plus séduisant des agrumes, parfumé, facile à déguster, peu calorique et désaltérant.

La mandarine possède les mêmes vertus mais ne jouit pas de la même popularité, à cause de pépins.

Le pamplemousse et le citron complètent la famille des agrumes qui contribuent à nous rendre l'hiver supportable. Le premier, originaire de Malaisie, émigra en Europe, puis aux Bahamas. Jaune, puis rose, puis rouge, il est bien pourvu en vitamines C et  P, en calcium, potassium et magnésium, et sa saveur acidulée assortie d'un soupçon d'amertume en fait une entrée stimulante tout autant qu'un jus idéal pour le petit déjeuner. Le second, arrivé de Chine en empruntant la Route de la soie, est jaune, présent toute l'année, bourré de vitamines et d'acides organiques (d'où son goût acide). ou vert (le lime), très juteux avec une peau fine. L'un et l'autre sont de vérirables cocktails de vitamines et de calcium.

Non seulement les agrumes nous apportent des vitamines indispensables, mais ils sont aussi désaltérants, peu caloriques, et ils mettent une touche de couleur dans la grisaille de l'hiver...

11:01 Publié dans Blog | Lien permanent | Commentaires (3)

Commentaires

Comme toi j'aime les agrumes dont j'use abondamment durant l'hiver. Ma préférence va vers les clémentines, très douces à déguster, mon goût pour l'exotisme est satisfait. Merci.


Bises
Hélène

Écrit par : hélène | 17/02/2013

C'est toi qui a fait cette belle charlotte ?j'en veut bien une part!!
Bisous

Écrit par : Anne-marie | 18/02/2013

Voila un tour du monde inattendu que tu nous fait découvrir. Je ne pensais pas que les agrumes avaient migré autant !

Nous avons au terrier un citronnier, un oranger et un kumquat , qui arrivent tout trois à maturité.

Et chaque année, à la saison des oranges amères, nous faisons des provisions de confiture, l'une de mes préférées avec la fraise et la mirabelle.

Bises du grillon

Écrit par : Christian | 18/02/2013

Les commentaires sont fermés.

 
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